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Alex Beam:雅致的精神病院

19世紀,精神醫療的主流觀點是「道德治療」(moral treatment),也就是不再把病人當犯罪的人,不再使用懲罰性的治療方式,如綑綁、鞭打,或終生監禁;進而,當其時的精神醫療普遍非常樂觀,他們相信精神病患是有可能痊癒的,如果悉心照護、令其減壓,則那些病患大有可能重回社會。

McLean療養院差不多就是信奉那套信念的精神病院。當然,傅科Michel Foucault批評過,這類的療養院其實是社會控制的手段,認為可以「管理」「不正常」的人,使其恢復「正常」。

(對「瘋狂」有興趣的朋友,或可參考我之前對《瘋狂簡史》做過的簡單介紹:http://blog.yam.com/franwu/archives/1172492.html

不過,使McLean與眾不同的,並不在於它所信奉的「道德治療」,而是,出入McLean的,若不是美國的望族,就是美國著名的文藝界人士。Beam因此說,觀察McLean不只是觀察到一家精神病院的演進,甚至差不多觀察到了美國的文化。(p.32

嗯?沒那麼嚴重嗎?Beam恐怕沒有誇大其詞。

曾經出沒McLean的,有:美國著名詩人Robert Lowell,兩度的普立茲獎得主,他甚至在McLean出版自己的第二本詩集;以及女詩人 Anne Sexton,也是普立茲獎得主。另外,《瓶中美人》Sylvia Plath,也曾入住McLean,《瓶中美人》正是PlathMcLean的親身經歷;不幸的是,Plath在接受McLean的電擊療法後,於出院的第三天自殺成功。

還有,電影《美麗境界》的主角John Nash也住過McLeanNash即諾貝爾經濟學獎得主,提出Game Theory。靈魂爵士樂大師Ray Charles也待過McLean。還有,據說William James,即心理學家、實用主義哲學家、Herry James的哥哥,也住過(病歷遺失,但不少史家懷疑)。

另外,電影《女生向前走》的原著是《遺失心靈地圖的女孩》,作者是Susanna Kaysen,她正是把她在McLean的經歷寫出來。(Susanna的父親是甘迺迪總統的副國家安全顧問)

除了上述的名人軼事以外,McLean的病患由於多半是望族、貴族,因此,不乏有與當代最著名的精神科醫生打交道的經驗。例如,接受佛洛依德的潛意識療法的亞伯拉罕,或者,也有幾位病人接受了腦外科手術(聶葉切除手術),或電擊療法等等,套句Beam的話,McLean相當程度地見證了精神醫學史的發展。

必須說的是,我基本上把《雅致的精神病院》當作八卦在讀,因為那裡面實在有太多名人軼事,就連「精神醫學史的發展」,都大半是那些名醫不為人知的大挫敗。

我的意思是,如果真的想知道「精神醫學史的發展」,還是去看《瘋狂簡史》比較實在。

 

 

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