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躁鬱之心

由於Jamison的父系家族中,有不少罹患精神疾病的人,也因此,Jamison在青少年時期,就已經罹患躁鬱症了,只是當時症狀輕微,她自己又年幼,因此她並不知道,她家人也沒發現,只覺得她十分敏感、情緒變化很快。

(躁鬱症、憂鬱症都有遺傳傾向,這也就是為什麼,兩個人都遭遇失戀、失業的打擊,有人會發病、有人卻不會的原因之一。Jamison的父親在中晚年時,似乎也得了憂鬱症,只是Jamison似乎刻意不提及這件事)

 

簡之,Jamison算是典型的「醫者不能自醫」,她自己是精神病學的教授、也在醫院門診、主持相關研究計畫,躁鬱症(或,雙極性情感疾病)對她而言,自然不陌生,但詭異的是,她居然從沒懷疑自己罹病。(我懷疑,下意識排斥、否認,可能比較接近她的狀況)

此外,她對幾乎不用睡覺、精力過人這件事非常著迷,甚至在病癒後都還念念不忘。躁鬱症有個特色,就是患者精力十分旺盛、幾天不睡也沒關係,此外,患者通常自覺無所不能,因此會定下很多遠大的計畫。另外,當然,患者會被莫名其妙的購物慾掌控,買下很多超過能力範圍的精品。

Jamison承認自己罹患躁鬱症,就是因為經濟出現問題,開始有人上門討債、支票也跳票、信用卡自然也刷爆,這些事情逼得她不得不面對問題。她的哥哥,經濟學教授,替她整理計算過債務後,拿了一瓶香檳給她,對她說:「凱,妳可能需要一杯香檳,因為問題很不妙!」

後來她哥哥向世界銀行借錢,才幫她償完百萬美金的債務。

至此,她才真的肯乖乖看病吃藥,向同業求救。

 

Jamison不吃藥的諸多理由,其實和一般人抗拒求醫的心態很類似。

例如,她質疑藥物能發揮的作用、害怕潛在的副作用,此外,「覺得自己的病源比實際情況更複雜,而且根源於個人存在的問題。抗憂鬱藥也許可用於精神病患,但只限於弱者,我們可不在其列。」(pp.53-54

這個自大、昧於事實的觀點,令得她付出非常昂貴的代價。不過,她以非常詼諧的方式表達:「剛念研究所時,我就決定要處理自己的情緒問題,這立刻成為要看精神醫生還是要買馬的選擇題。」(p.55

--- 她以為她可以「靠自己」解決情緒問題,以為學習騎馬可以幫助她自我控制。結果當然非常悽慘,她非但沒有因此解決情緒問題,還為此欠下一屁股債。

不過,儘管她後來因為躁症及鬱症的情況都非常惡劣,而不得不就醫,她對藥物仍然有排斥。她甚至試著對她的醫生解釋,服藥與她所受的家庭教育相違背,她從小被教導,「意志、勇氣與責任」可以克服所有一切難關。

--- 但很顯然地,意志和勇氣不可能控制大腦內的化學物質,因此,偷偷斷藥的下場,就是經歷更可怕的復發;她甚至在重度鬱症時自戕。

Jamison後來體認到,輕度躁症固然十分迷人(自覺無所不能的自我感覺十分良好),可是,隨之而來的重度鬱症,卻非常折磨人,乃至根本不值得嘗試。她形容經歷重度鬱症讓人「未老先衰」,人生意義幾乎蕩然無存。因此,她認為服藥是必須的,也總算願意終生服藥。

 

《躁鬱之心》值得一看,因為Kay和讀者分享了很多,除了罹患躁鬱症的過程,也涉及她如何在這個過程中,仍持續努力以獲得終生教職,以及,如何再度打開心門接受愛。

只是,Kay也很誠實,她說:「再多的愛也無法治療瘋狂,或釐清憂鬱情緒。愛能產生助力,使痛苦較易忍受,但病人總是必須仰仗藥物……另一方面,瘋狂絕對可以毀滅愛情,而且經常如此。」(p.205

--- 這其實正是我不打算再和愛情發生關係的原因。「愛情看著瘋狂而容顏依舊」?這絕對是謊話,親情都會在瘋狂中耗損,又何況是愛情?

當然,這只是我個人的選擇,我並沒有、決沒有任何意思去指涉說,罹病者不應該享有愛情。

 

Kay最後說,她並不後悔、遺憾罹患躁鬱症,因為,躁鬱症使她可以感受的更多。

確實,有些病人會因為躁症或鬱症而變得很敏感,也有不少藝術家確實是情感型精神疾病的患者。不過,我想建議大家的是,並不是所有情感型精神疾病患者都會變成藝術家,這種反覆出現在文學、藝術史上的說詞,似乎只是令大眾對相關疾病更輕忽。

如果梵谷沒瘋,就沒有那些作品;如果梵谷被治好,也沒有那些作品;我覺得這樣的說法很危險,而且不智。我懷疑我們誰有權利替梵谷這麼想。

--- 因此,Jamison的另一本書,《瘋狂天才:藝術家的躁鬱之心》,我建議大家在閱讀時,保持一點距離!不過,我得承認,我還沒讀過,我只是根據我在《躁鬱之心》讀到的Jamison,懷疑她會過度美化精神疾病和創作力之間的關係。

 

 

與躁鬱症相關的資訊如下:

 

認識躁鬱症,http://mynerve.bizland.com/d7.htm

陸汝斌,躁鬱症的原因及治療,http://www.cosmiccare.org/spirit/Include/Past/Clinic-27.asp

Mad OT,認識情感型精神疾病,進階篇,http://www.angelfire.com/ms/madot/advanced.html

 

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