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黑暗的速度

《黑暗的速度》說的是,羅爾是一自閉症者,但儘管如此,羅爾和一般正常人一樣,有工作(經濟獨立)、有朋友(人際關係無虞),甚至還有喜歡的女性朋友;但是,羅爾的公司(製藥廠)的部門新主管,克瑞修,卻對自閉症者十分不友善。克瑞修除了認為雇用羅爾等人浪費公司成本以外,還動起了歪腦筋,即:脅迫自閉症員工接受一項實驗性的治療,以治癒自閉症。(當然,他的目的是從中獲利)

這裡頭當然有很多辯證。例如,什麼是正常?怎樣又是有病?或者,如果真的我們如我們所說的,認為自閉症者也是正常人,那為什麼我們還希望他們改變?假如我們真的愛他們所是,那為什麼希望他們變成他們不是的樣子?(這其中真是充滿偽善!)

 

簡單地說,自閉症者與精神病患者不同,自閉症者並不一定總是失去理性(有所謂「高功能自閉症者」),但是,自閉症者與一般人卻也不同,因為他們的認知處理模式與一般人不同。

例如,一般人看到風鈴,就只是,在視覺上看到風鈴,在聽覺上(可能)也聽到風鈴發出的聲音(假如風鈴正好在動);可是,敏銳的自閉症者,卻會看到更多的東西,亦即,他們的資訊接收器會一次接收到過多的資訊。例如,我們看到的只是一個紅、白相間的風鈴,可是他們卻會看到不同層次的紅、和間層的白,甚至風鈴被風吹動時,可能會因應著光影,而與周遭的色彩發生互動……

或者,當我們經過停車場時,我們可能只會注意哪裡有空位、或了不起看到自己很喜歡的車款,但我們不會特別留意其他資訊(也就是說,我們的大腦會自動地忽略一些訊息、只攫取對我們有用的);可是,自閉症者看到的停車場卻和我們大不相同。他們可能會注意到,白色的車有幾輛、黑色的有幾輛,或者,人們習慣把車停在單數位的車位上……

除此之外,我們多數人都可以從一個人的表情、肢體語言,判讀那個人所要表達的意思,但是自閉症者卻無法做出同樣的判讀;例如,他們不能明白「微笑」代表什麼意思,畢竟,微笑其實有很多種,不同角度、場合的微笑,代表的含意可能天差地遠。

亦即,儘管我們活在相同的世界,但是因為處理資訊的模式(認知方式)不同,所以看出來的世界也就迥然不同。

 

在小說中,Moon就這樣描述這種差異:(借羅爾的觀察)

「馬橋莉的睫毛是褐色的,其中有一根睫毛特別長,顏色也特別深。她的眼珠不只有一種顏色,虹膜上的細微斑點使她的雙眸更為迷人。多數人的眼珠顏色超過一種,但是這些顏色通常都是同色調。藍眼珠可能有兩種色調,藍色或灰色,藍色或綠色,甚至還會有斑點,褐色也會有兩種色調。」(p.108

 

「對我而言,記憶數字是輕而易舉的事。奧德林先生家用電話號碼尤其簡單,因為它是由一連串質數組成,不過,奧德林先生可能從未留意過這件事。」(p.75

 

「走廊的地板鋪著大理石磁磚,每一塊磁磚都有兩條以米色為底的綠色條紋,大小約十二平方英吋,走廊則長約四十五點五英尺,寬五英尺。……我喜歡凝視走廊,思索這八塊磁磚。若將他們倒過來鋪,會形成多少種圖案?我目前只想到三種……我覺得,想像那八塊磁磚可能形成的圖案是一件永遠也不會厭煩的事。」(pp.182-183

 

 

就此而言,我不太贊成一般人對『自閉症』一詞的濫用。

不是喜歡自己一個人就是自閉症,孤僻也不是自閉症;根據中華民國自閉症總會的定義:『自閉症研究至今已有五十餘年的歷史,但仍舊沒有明確的定義,不過一般學者均承認:自閉症係中樞神經系統受損所引發的普遍性發展障礙;常伴隨有智障、癲癇、 過動、退縮以及情緒等障礙。簡單的說,自閉症患者在日常生活中具有三項障礙:缺乏社會交互作用的能力,語言表達困難,及偏異的行為。』(http://www.autism.org.tw/autism.html

而秀傳醫院的網站,也指出了自閉症的特徵,大家若有興趣,很可以前去瞭解http://www.24drs.com/Special_Report/autism/1209_1_3.asp

 

另外,小豪舉例說,一般人的自閉行為不容易被諒解(例如他想要一個人用餐),可是自閉症者卻可以很容易被包容,這讓他感慨地說:『所謂「正常人」總是被誤解,「非正常人」卻總是被諒解,那麼,到底是我們對於每個人的自由意志根本就無法給予完全的尊重,抑或是我們基本上就不應該試圖從別人的眼光來定位自己?』

我覺得小豪可能要小心一點;因為,事實上,被誤解又不被包容的,大部分都是非正常人。而且,舉個例子,我們對身心障礙朋友的關懷,是因為他們有客觀的需要,而不僅止於主觀的需要;例如,肢障朋友需要無障礙空間,是因為假如沒有無障礙空間,他就無法行動自如,甚至他會失去作為一個人的人格完整性。但反之,一個有手有腳的人,如果他僅是因為不想走路、而要求坐輪椅、或被背,這時,我們就沒有相應的義務要去滿足他,不是嗎?

當然,我相信小豪的意思單單只是說,我主觀上不想被打擾,我希望被尊重;只是,我覺得拿這和自閉症相提並論,並不太恰當,因為一是疾病、另一不是。

(本來想回應在小豪的版上,但是留了三、四次留言都沒能成功,只好作罷)

 

這本書讀來很有趣,也讓人想了很多,推薦一讀!.

不過,補充一下,因為這本書是科幻小說,所以其中對自閉症的說法,似乎有些地方是美化了,例如,自閉症常常併發程度不一的智能障礙,而這在小說中幾乎沒提到。(當然,這並不是說自閉症和智能障礙是等號的兩件事)

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